Δευτέρα, 26 Φεβρουαρίου 2024, 7:04:25 μμ
Παρασκευή, 01 Δεκεμβρίου 2023 15:22

Νέους κανόνες για τα καζίνο στο Μακάο

Το μεγαλύτερο «κέντρο» τυχερών παιχνιδιών στον κόσμο, που μέχρι πρόσφατα ξεπερνούσε ακόμη και το  διάσημο Λας Βέγκας σε όγκο συναλλαγών, ξεκινά το νέο έτος με νέους κανόνες.

Σύμφωνα με το Reuters και το Παιχνίδια-καζίνο.ελ, το οποίο είναι η μεγαλύτερη ιστοσελίδα για καζινο παιχνιδια free, τα καζίνο στην πόλη, τα οποία είναι με ειδικό καθεστώς θα πρέπει να λειτουργούν με συντομότερες δεκαετείς άδειες. Εκτός αυτού θα πρέπει να πραγματοποιούν  και κάποιες επιπλέον επενδύσεις πέρα από τον τομέα των τυχερών παιχνιδιών.

   Πρέπει να τονίσουμε πως οι έξι κύριοι φορείς εκμετάλλευσης τυχερών παιχνιδιών στο Μακάο - Wynn Macau,Sands China, Galaxy Entertainment, Melco Resorts, SJM Holdings και MGM China  έχουν δώσει δισεκατομμύρια δολάρια από τα κέρδη τους.

  Και δίνοντας αυτά τα χρήματα στην ειδική διοικητική περιοχή της Κίνας, κατάφεραν να μετατρέψουν αυτό το μέρος από ένα μικρό ψαροχώρι σε μια πολυτελή και άκρων λαμπερή πόλη.

   Ωστόσο, οι περιορισμοί που επιβλήθηκαν λόγω της πανδημίας τα τελευταία χρόνια έχουν μειώσει δραματικά τα έσοδα του Μακάο.

   Πιο συγκεκριμένα  το 2022 τελείωσε με το «στίγμα» της  χειρότερης  χρονιάς για τα οικονομικά της πόλης από τότε που ξεκίνησαν οι επιχειρήσεις σε αυτήν. Με τα καζίνο της πόλης να έχουν συσσωρεύσει τεράστια χρέη και να βρίσκονται σε όλο και πιο αυστηρό κυβερνητικό έλεγχο και εποπτεία των δραστηριοτήτων τους.

 Η χαλάρωση των περιορισμών τον Δεκέμβριο έδωσε μια ανάσα και γέμισε με ελπίδες τις επιχειρήσεις πως τα πράγματα ίσως ανακάμψουν. Ωστόσο αυτή η «χαλάρωση» συνοδεύτηκε από μια απότομη αύξηση νέων μολύνσεων στους υπαλλήλους των καζίνο.

 

 Τα καζίνο του Μακάο έχουν δεσμευτεί να επενδύσουν περίπου 15 δισ. δολάρια στη πόλη τα επόμενα 10 χρόνια, με το 90% αυτών θα πρέπει να αφορούν άλλες δραστηριότητες, πέρα των τυχερών παιχνιδιών. Αυτό με μια πρώτη ματιά μπορεί να μην δείχνει ως πρόβλημα, όμως η αλήθεια είναι πως κρύβει μια τεράστια δυσκολία.

Η δυσκολία αυτή αφορά την ανάπτυξη των επιχειρήσεων αυτών και η μετατροπή τους σε κερδοφόρες επιχειρήσεις. 

«Τα στατιστικά ως τώρα λένε πως  τα έσοδα από τις επιχειρήσεις που δεν ασχολούνται με τα τυχερά παιχνίδια, ανέρχονται μόλις στο 5% και αυτό ήταν προτού ξεσπάσει η πανδημία. Ενώ τώρα αυτός ο αριθμός θα πρέπει να αυξηθεί σε περισσότερο από 30% σε λιγότερο από μια  δεκαετία.» επισημαίνει ο Ben Li, ιδρυτής της συμβουλευτικής εταιρείας IGamiX.

«Τα τελευταία 20 χρόνια, καμία επιχείρηση δεν μπόρεσε να κάνει κάποια σοβαρή πρόοδο στα οικονομικά πέρα των τυχερών παιχνιδιών. Σε αντίθεση με τις επιχειρήσεις του Λας Βέγκας, η επιχείρηση μη τυχερών παιχνιδιών στην Ασία δεν καταφέρνει να αποφέρει το ίδιο ποσοστό κέρδους, καθώς η συμπεριφορά των καταναλωτών είναι αρκετά διαφορετική εδώ», λέει ο Li. Ενώ συνεχίζει λέγοντας πως «το Sands,  Galaxy και Melco  πιθανότατα θα τα πάνε καλύτερα με αυτή την διαφοροποίηση από τους ανταγωνιστές τους».

Τα στατιστικά γράφουν πως οι επισκέπτες του Μακάο παραδοσιακά είναι άνδρες ηλικίας 30 ετών και άνω.  Ωστόσο, τα τελευταία χρόνια αυτό έχει αλλάξει και όλο και περισσότερες  οικογένειες και γυναίκες επισκέπτονται την πόλη. Θα πρέπει επίσης να τονίσουμε για όσους δεν γνωρίζουν, πως το Μακάο είναι το μοναδικό μέρος στην Κίνα όπου επιτρέπεται νόμιμα το στοίχημα στα τυχερά παιχνίδια.

Μετά λοιπόν από την παραλαβή των νέων συμβολαίων τους, η οποία πραγματοποιήθηκε το Δεκέμβριο, τα καζίνο αποκάλυψαν τα σχέδιά τους για επενδύσεις πέραν των τυχερών παιχνιδιών.

 Τα σχέδια αυτά συμπεριλαμβάνουν εσωτερικές πισίνες, σπα,  εκθεσιακούς χώρους,  ακόμη και ένα μεγάλο πάρκο κατά το πρότυπο του δημοφιλούς βοτανικού στολιδιού της Σιγκαπούρης, Gardens by the Bay.

 Επί του παρόντος, οι μοναδικές επιχειρήσεις, οι οποίες τραβούν τους  επισκέπτες του Μακάο και που δεν σχετίζονται με τυχερά παιχνίδια, αφορούν κυρίως τους τομείς της εστίασης.

Βέβαια υπάρχουν και  κάποιες μικρό εξαιρέσεις όπως για παράδειγμα τα νυχτερινά κέντρα του Melco , το κινηματογραφικό συγκρότημα του Galaxy και  ο εκθεσιακός χώρος του Sands.

Ωστόσο όλα αυτά δεν είναι τίποτα μπροστά σε όλα όσα προσφέρονται στο Λας Βέγκας, όπου όλα τα είδη ψυχαγωγίας είναι 24 ώρες το 24ωρο και τραβούν τους ανθρώπους από όλο τον κόσμο.

Συγκριτικά με το Λας Βέγκας, πάνω από το 90% των επισκεπτών του Μακάο προέρχεται από την Κίνα. Για αυτό και οι αρχές απαίτησαν μέσω των νέων συμβολαίων να βρεθεί τρόπος το Μακάο να προσελκύσει  και ξένους τουρίστες.

Ανάμεσα στους νέους κανονισμούς συμπεριλαμβάνεται και η τακτική υποβολή στοιχείων για την εξέλιξη των επενδυτικών τους σχεδίων, την αξία των επενδύσεων που έχουν πραγματοποιηθεί και την περίοδο υλοποίησής τους.

Αυτή η τόσο αυξημένη ρυθμιστική εποπτεία υποβλήθηκε  λόγο της κατακόρυφης αύξησης των επιπέδων χρέους των καζίνο του Μακάο από το 2019. Το 2022, τα χρέη αυτά τετραπλασιάστηκαν σε 23 δισ. δολάρια και μέχρι το τέλος του 2023 υπάρχει περίπτωση να προστεθούν και άλλα 24 δισ. δολάρια, σύμφωνα με εκτιμήσεις της Morgan Stanley.  Και φυσικά οι προκλήσεις για τα καζίνο δεν σταματούν εδώ.

 Οι διασυνδέσεις του Μακάο με τις διεθνείς αγορές είναι αδύναμη για να μην πούμε ανύπαρκτη. Οι υποδομές της πόλης είναι απαρχαιωμένες και προσωπικό είναι ανεπαρκές. Ενώ επιπλέον, οι τοπικές αρχές έχουν υποστεί καταστροφικές επικρίσεις για τη διαχείριση της τάξης, κάτι που βλάπτει σοβαρά τη φήμη της πόλης.

 

Οι μετακινήσεις ως και προς το Μακάο προκαλούν επίσης σοβαρά προβλήματα.

«Η πόλη δεν έχει σχεδόν καμία αεροπορική σύνδεση με ξένες αγορές, εκτός της Κίνας και το Μακάο δεν  θεωρείται κατάλληλο για τη μετακίνηση μεγάλων ομάδων ανθρώπων,» λέει ο David Green, επικεφαλής της εταιρείας συμβούλων τυχερών παιχνιδιών.

   Και συνεχίζει λέγοντας πως «Δεν φαίνεται να  υπάρχει καμία πρόθεση από την κυβέρνηση  να κάνει κάτι για αυτές τις αδυναμίες. Δεδομένου αυτής της κακοδιαχείρισης των δημόσιων υποθέσεων, οι επιχειρήσεις στο Μακάο δεν έχουν και πολλά περιθώρια στο να  προσφέρουν κάτι πραγματικά καλό στους επισκέπτες τους».

   Φυσικά και η έλλειψη διαθέσιμου χώρου επιβραδύνει ακόμη περισσότερο την ανάπτυξη του Μακάο κάνοντας ακόμη πιο δύσκολο το έργο του ανταγωνισμού με άλλους προορισμούς όπως  το Χονγκ Κονγκ, τη Σιγκαπούρη και ακόμη και την ηπειρωτική Κίνα, ειδικά  όσον αφορά τη φιλοξενία συνεδρίων, εκθέσεων και παρόμοιων εκδηλώσεων.

  Ο Alidad Tash, ο οποίος βρίσκεται στις υψηλότερες θέσεις διοίκησης  στα καζίνο του Μακάο από το 2006 και σήμερα διευθύνει τη συμβουλευτική εταιρεία 2nt8, επισημαίνει πως η μεγαλύτερη πρόκληση για το Μακάο είναι ότι οι Κινέζοι έχουν πλέον πρόσβαση σε εμπορικά  και συνεδριακά κέντρα, εστιατόρια και εκθεσιακούς χώρους στις πόλεις που μένουν. Και πως ο μόνος λόγος για τον οποίο έρχονται στο Μακάο είναι τα τυχερά παιχνίδια, καθώς όπως προαναφέραμε μόνο εκεί είναι νόμιμος ο τζόγος.